Wszystkie sekrety aloesu

Odkryli go Egipcjanie, którzy balsamowali nim ciała. Grecy i Rzymianie przypisywali mu właściwości hamujące wypadanie włosów, a Indianie wierzyli w odmładzającą moc jego miąższu. Dziś aloes stosowany jest przede wszystkim w dermatologii, a badania naukowe potwierdzają jego skuteczność.

Być może na Twoim parapecie stoi doniczka z rośliną, której miąższ zawiera wszystkie składniki niezbędne do utrzymania właściwej kondycji skóry, włączając w to witaminy, aminokwasy, enzymy, polisacharydy i minerały. Wystarczy obrać liście aloesu ze skórki, by uzyskać tę lepką substancję przypominającą żelatynę.

Tajemnicze polisacharydy

Lecznicze właściwości

Okazuje się, że aloes nie tylko pielęgnuje i regeneruje skórę, ale też wywiera silny pozytywny wpływ na cały organizm.

Ponieważ stymuluje układ odpornościowy, działa przeciwbakteryjnie i przeciwzapalnie, a zawarte w nim składniki ułatwiają usuwanie śluzu, przyspiesza leczenie infekcji górnych dróg oddechowych, przewlekłej obturacyjnej choroby płuc i astmy1. Wykazano również, że roślina ta hamuje procesy starzenia organizmu, redukując ryzyko choroby Alzheimera2.

Przede wszystkim jednak pozostaje bogatym naturalnym źródłem biostymulatorów, czyli substancji aktywnych, które wpływają na pracę jelit. Jego miąższ pomaga zwalczać chroniczne zaparcia, stymuluje usuwanie toksyn i zapewnia równowagę bakteryjną w jelicie grubym, stymulując wzrost korzystnej mikroflory probiotycznej. Przy wrzodach żołądka łagodzi ból, ułatwia trawienie i przyspiesza gojenie nadżerek.

Miąższ aloesowy dzięki zawartości wapnia, chromu i witamin z grupy B (istotnych w procesach wydzielania insuliny) reguluje również przemiany cukru, dzięki czemu sprawdza się w zapobieganiu cukrzycy i otyłości.

Prawdopodobnie może odgrywać rolę także w profilaktyce zawału i udaru mózgu3. Z drugiej strony należy jednak pamiętać, że aloes wchodzi w reakcje z niektórymi lekami stosowanymi u pacjentów kardiologicznych, np. digoksyną przepisywaną w niewydolności serca czy przeciwarytmicznym werapamilem. Może wzmacniać działanie tych farmaceutyków, co zwiększa ryzyko działań niepożądanych.

Bibliografia

  1. J Chem Inf Model 2013; 53: 972-981; Cell Mol Life Sci 2005; 62: 1198-1220; Drug Discov Today 2013; 18: 389-398
  2. Cell 2012; 148: 421-433; Int J Neuropsychopharmacol 2012; 15: 749-766
  3. Nat Genet 2003; 35: 131-138; Bioorg Med Chem left 2012; 22: 3261-3264;

Naturalne polimery cukrów prostych - czyli właśnie polisacharydy - są głównym składnikiem miąższu aloesowego, którym zawdzięcza on swoje działanie wykorzystywane w dermatologii. Jednocześnie stanowią barierę ochronną naskórka, a występując w skórze, pełnią funkcje osłaniające, łagodzące, zmiękczające i nawilżające.

Badania potwierdzają, że polisacharydy wpływają nie tylko na wygląd skóry, ale i jej funkcje immunologiczne1. Wszystko dzięki temu, że związki te aktywują komórki Langerhansa uczestniczące w reakcjach odpornościowych. Znajdują się one w głębszych warstwach skóry, ale dzięki licznym wypustkom stykają się z substancjami pojawiającymi się na jej powierzchni. Kiedy polisacharydy pobudzą komórki Langerhansa, te zaczną produkować cytokiny wspomagające procesy naprawcze w skórze i zapobiegające jej zainfekowaniu2.

Jednocześnie polisacharydy aktywują czynnik wzrostu komórek naskórka (Epidermal Cell Growth Factor, ECGF). Jest to niezbędne w formowaniu włókien kolagenowych, które uczestniczą w procesach gojenia ran i odbudowy naczyń w uszkodzonych miejscach.

Oparzenia i odmrożenia

Polisacharydy mają jeszcze jedną istotną cechę: działają przeciwzapalnie, ponieważ zapobiegają przemianie kwasu arachidonowego w jego metabolity, które inicjują proces zapalny3.

Badania wykazały, że związki obecne w żelu aloesowym (oprócz polisacharydów również m.in. glikoproteiny) wpływają na przemiany kwasu arachidonowego i hamują syntezę produkowanych z niego tromboksanów, które stają się mediatorami postępującej martwicy skóry. Prawdopodobnie to ten mechanizm odpowiada za udowodnioną już skuteczność aloesu w łagodzeniu oparzeń i odmrożeń4. W jednym z badań okazało się nawet, że w leczeniu oparzeń i zbliznowaceń miąższ aloesowy jest równie skuteczny co penicylina5.

Także właściwości obecnego w roślinie kwasu salicylowego i wpływ bioaktywnych składników na poprawę mikrokrążenia przyczyniają się do jej skuteczności - nawet w przypadku oparzeń słonecznych. Obecne w jej składzie pochodne chromonu mają silne właściwości antyoksydacyjne, a oprócz tego pochłaniają promieniowanie ultrafioletowe - w przypadku UVB nawet w 100%6! Jednak aby uzyskać to działanie fotoochronne, należy użyć ich w stężeniu nie mniejszym niż 10%.

Skóra jak nowa

Okazuje się, że miąższ aloesowy charakteryzuje się kwasowością zbliżoną do odczynu skóry (pH 4,9-5,5). Jego utrzymanie zabezpiecza nas przed infekcjami bakteryjnymi i grzybicą. W badaniach potwierdzono, że zewnętrzne stosowanie rośliny pomaga zachować równowagę kwasowo-zasadową skóry. Ponieważ jej miąższ przenika do głębokich warstw naskórka, właściwości te pomagają również w leczeniu przewlekłych schorzeń, takich jak łuszczyca, trądzik różowaty czy egzemy7. Równie skutecznie działa w przypadku drobniejszych, codziennych przypadłości, takich jak podrażnienia skóry, ugryzienia i użądlenia owadów, a nawet bolące stawy lub przemęczenie mięśni. Świeżo wyciśnięty miąższ należy wówczas rozsmarować na zranionym miejscu8.

Przeciwbakteryjne właściwości aloesu nie wynikają jedynie z jego pH. W badaniach dowiedziono, że emodyny - główne składniki mleczka aloesowego - wykazują bezpośrednie działanie przeciwbakteryjne w stosunku do Straphylococus aureus i Helicobacter pylori oraz przeciwgrzybicze wobec Aspergillus niger, Cladosporium herbarum, Fusarium moniliforme i Trichophyton mentagrophytes9. Trzeba jednak pamiętać, że w żelu aloesowym (otrzymywanym bezpośrednio w postaci miąższu lub po ekstrakcji ze świeżych liści) ilość emodyn jest śladowa.

Siła młodości

Mimo udowodnionego prozdrowotnego działania swoją popularność aloes zawdzięcza przede wszystkim właściwościom kosmetycznym. Tu również najważniejszą rolę odgrywa jego niezwykle bogaty skład: polisacharydy poprawiające zdolność zatrzymywania wody w naskórku, ligniny wnikające w jego głębokie warstwy, ściągające i odkażające saponiny czy minerały i witaminy (w tym C, beta-karoten, kwas foliowy i rzadko występująca w roślinach B12).

Enzymy proteolityczne i kwas salicylowy wnikają w głębokie warstwy skóry, dzięki czemu skutecznie oczyszczają nie tylko jej powierzchnię, ale i pory. Substancje te mają zdolność odblokowywania połączeń między skóra właściwą i naskórkiem, co poprawia jej ukrwienie i odżywienie oraz stymuluje proces odnowy komórek10.

Polisacharydy dzięki zdolności wiązania wody również poprawiają mikrokrążenie, a dodatkowo działają ściągająco. W efekcie naskórek jest jędrniejszy, a cera wygładzona i odmłodzona. Co więcej, w jednym z badań zaobserwowano, że miąższ aloesowy przenika przez nią nawet 4 razy szybciej niż sama woda, dzięki czemu dostarcza niezbędne składniki odżywcze do jej wnętrza i zapewnia skuteczniejszą ochronę przed czynnikami zewnętrznymi11.

Pełna regeneracja

Okazuje się zatem, że składniki miąższu aloesowego w pewnym sensie rekompensują spadające wraz z wiekiem możliwości regeneracyjne skóry, pozwalając zachować jej jędrność i młody wygląd. Mówiąc bardziej szczegółowo - doskonale rozprowadzane w najgłębszych warstwach składniki odżywcze stymulują tworzenie się fibroblastów, czyli komórek wytwarzających kolagen odpowiedzialny za kondycję skóry właściwej. W badaniach okazało się, że miąższ aloesowy przyspiesza tworzenie się fibroblastów 6-8 razy, wpływa na ich spoistość i bezpośrednio zwiększa wytwarzanie kolagenu12. Dzięki temu powoduje wzmocnienie tkanki łącznej, wygładzenie skóry, spłycenie zmarszczek i intensyfikację metabolizmu, czyli - jednym słowem - stymuluje odnowę i funkcjonowanie skóry.

To dlatego ten naturalny składnik roślinny staje się nie tylko składnikiem aptecznych preparatów łagodzących podrażnienia i choroby skóry, ale również kosmetyków. Zresztą równie dobry wpływ co na skórę wywiera na kondycję włosów - świeżo wyciśnięty miąższ można po prostu zmieszać z wodą i stosować jako nawilżającą odżywkę.

Ostrożnie!

Długotrwałe lub nadmierne stosowanie aloesu (miąższu lub zagęszczonego soku) może prowadzić do biegunki.

Kobiety w ciąży i karmiące piersią nie powinny sięgać po preparaty aloesu bez konsultacji z ginekologiem, m.in. ze względu na przeczyszczające właściwości, które grożą przekrwieniem narządów w obrębie macicy.

Zewnętrzne stosowanie aloesu rzadko może powodować wysypkę lub swędzenie. Czystego miąższu nie należy też nakładać na zainfekowane rany. Jako przeciwwskazania wymienia się również nadciśnienie, krwotoki, zapalenie okrężnicy i trzewi, kamicę nerkową, ostre zapalenie wyrostka robaczkowego oraz przewlekłe stany zapalne trzustki i jelit.

Bibliografia

  1. Cosmet Toil 1994; 109 (9): 67
  2. J Etnopharmacol 1996; 69: 55
  3. Farm Pol 1998; 54 (19): 887-892
  4. Phytother Res 2001; 15 (2): 157-161
  5. Int J Dermatol 1991; 30 (10): 679
  6. Free Ras Biol and Med 2000; 28: 261
  7. Wiad Ziel 1996; 3: 1
  8. Post Fitoter 2011; 3: 191-196
  9. Drug Discov Today 2013; 18: 389-398; Proc Biochem 2007; 42: 961-970
  10. Int J Immunopharm 1990; 12 (4): 427
  11. Int J Immunopharm 1990; 12 (4): 183
  12. Herba Pol 2006; 52 (1/2): 75-96

 

Zobacz też:

Zobacz także

Witamina D lubi towarzystwo

Witamina D lubi towarzystwo

Najpierw odkryto związek między aktywnością witamin D3 i K2. Badając wpływ słonecznej witaminy na profilaktykę osteoporozy - jej najważniejszą właściwość - naukowcy zauważyli, że samodzielnie nie jest ona w stanie odpowiednio regulować gospodarki wapniowej.

Nietolerancja laktozy. Poznaj objawy

Nietolerancja laktozy. Poznaj objawy

Uważana za powszechną, często mylona z alergią na mleko, obwiniana o wykluczenie nabiału z diety... Wokół tej dolegliwości narosło sporo mitów. Spróbujemy się z nimi rozprawić.

Kiedy włosy wypadają...

Kiedy włosy wypadają...

Kiedy włosów zaczyna ubywać, konieczne jest rozpoznanie przyczyny problemu. Niekiedy by go rozwiązać, wystarczy zmienić szampon. Czasem jednak nadmierna utrata włosów świadczy o zaburzeniach hormonalnych lub chorobie...

Wszystkie sekrety aloesu

Wszystkie sekrety aloesu

Odkryli go Egipcjanie, którzy balsamowali nim ciała. Grecy i Rzymianie przypisywali mu właściwości hamujące wypadanie włosów, a Indianie wierzyli w odmładzającą moc jego miąższu. Dziś aloes stosowany jest przede wszystkim w dermatologii, a badania naukowe potwierdzają jego skuteczność.

Jak drzewa wpływają na nasze zdrowie?

Jak drzewa wpływają na nasze zdrowie?

Badania dowodzą, że czas spędzony w lesie może znacząco obniżyć poziom hormonu stresu - kortyzolu - i wzmocnić system odpornościowy.